定義問題(一)-為什麼要定義?

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A:秋天來了呀,樹葉一夜之間都黃了,大自然真是奇妙!

B:沒錯,這就是自然律(law)的作用。

A:你在說什麼啊,沒人再跟你談法律(law)耶,先生。

我得承認上述的情況在英文裡面或許比較是個問題,但我們用這個例子來說明一件事:在日常語言中,有許多容易混淆的情況,常見的是同一個字,但內涵不同的時候(形同異義),此時便會造成我們在溝通上、認知上的差異與困難。

比方說,在辯論的場域中,人們常說「你說的這個跟我說的是不一樣的東西,我建議我們先來澄清一下」;在學術場域裡,人們要謹慎的斟酌並且界定他們的用詞,例如「X所指的不是A,而是B」,這種對於用詞的計較,有點惱人,但總是有它的必要性。

因此,倘若今天我們要來談法律(law)是什麼或是道德(morality)是什麼,又不想引起混淆或爭辯的話,那麼一個最簡單的辦法就是藉由「定義」(definition)這個方法來界定我們談論的對象是什麼。

以下,我們就以最簡單的方式來總括一下,關於定義這件事。

 

定義

定義的目的是要澄清、確認用語的內容或是界定某種現象或事物,在具體的方法上也有許多不同的態樣,比方說,「種差」或是「類別」等方式,這些方法的發展,總的來說,所追求的目標可能在於兩方面:

A. 希望能獲取更好的定義,以便在溝通與語言使用上能獲得精確性的好處;

B. 常常一個事物或現象的定義問題倘若能夠被底定、被解決的話,那麼同時也就解決了長久以來的重大爭議。

A.正如上面所說的,定義主要是對我們日常生活的語言使用、溝通等精確性作出貢獻,而這個好處,大多數人應該都能夠接受。但B.顯然更為重要,它所追求的正是在複雜的社會生活中,尋找對某個現象的根本性的界定,並進而解決人們的疑惑,例如,「法律」(law)、「自由」(liberty or freedom)、「道德」(morality)等種種複雜的現象與概念,倘若能夠被定義,或者說「找出」它們的定義的話,人類社會中的許多爭端將可因此平息,諸如:

a. 找出法律是什麼的定義,我們就可以知道在法庭上可以做什麼主張。

b. 找出自由是什麼的定義,我們就可以知道自身是不是受到壓迫、是不自由的。

不過,也正因為這些社會現象、政治性概念的複雜性,尋找定義本身就成為了一個更大的爭論,畢竟,定義人言言殊,要一統天下,可沒那麼簡單,比方說:

a. 如果我們定義法律「就是政府所下的有制裁為後盾的命令」的話,那麼政府頒布的交通規則、刑法都是法律,因為違反它們都會受到政府強制力的制裁。那麼民法呢?

b. 如果我們定義法律「就是用以規範人們行為的標準」的話,那麼道德也是法律嗎?

 

質疑

除了上述提到,追求定義本身可能就會帶來更大的爭議以外,也有人質疑定義這件事情,簡單而言,有幾種主要的質疑:

1. 定義方法的問題:用這個方法得出的定義可信嗎?

2. 定義可信性的問題:這個定義的內容適當嗎?可信嗎?

3. 定義可能性的問題:這是我們能夠「定義」的對象嗎?

這是針對「定義」的三大質疑,也是我們會在接下來的幾篇文章中會予以說明的問題。

 

結語

以上我們先概要地說明了「定義」的目的及其用處,特別是追求對社會現象或概念的定義會帶來什麼樣的結果,以及針對定義的幾種質疑,之後,我們會用幾篇文章,繼續的談對法律及其他實質政治概念的定義問題與批評, 我們將順著法理學討論的脈絡,逐一的提出與澄清更多問題,看到更多不同的說明,不過,正如之前所提過的,這些討論雖然看似理論,事實上卻是最為入世,與我們切身相關的問題。

 

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2 thoughts on “定義問題(一)-為什麼要定義?

  1. 引用通告: 定義問題(二)-為法律下定義的必要性 | WTF! JURISPRUDENCE

  2. 引用通告: 定義問題(四)-哈特論法律的概念 | WTF! JURISPRUDENCE

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